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《Nature》教你如何写好推荐信!

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哪里需要推荐信?

本科生在申请研究生时,博士博士后申请奖学金和工作时,高级科学家申请奖励和晋升时。

但是,写一封有效的个人推荐信可能会耗时,尤其是对于那些必须同时处理助学金申请、稿件、教学和学生管理的学者而言。写推荐信时,有些人可能很难找到合适的表述,来支持曾经的雇员或学生的职业发展,同时又让推荐信显得新颖特别。

 

Nature 采访了三位经验丰富的教授,和大家分享“如何写一封完美的推荐信”。

原文链接:

https://www.nature.com/articles/d41586-020-02186-8

1、制定流程

Elizabeth Nance,化学院助理教授,坐标:西雅图华盛顿大学

 

过去5年,作为助理教授,我每年需要给15-20个学生写推荐信。为了给每个学生写独一无二的推荐信,我花了很多心思。

在准备推荐信时,我遵循既定的程序,在我的个人主页上有相关概述,以便学生清楚地了解。学生至少在推荐信截止日期4周之前向我提出写推荐信的需求,当然由于我可能不太了解某些学生,导致写出的推荐信缺乏说服力,那么我可能会拒绝他(她)。一旦我答应了写推荐信,学生需要给我发送以下材料:最新简历,申请论文草稿,申请某个具体领域或方向的原因。

每次写推荐信时,如果学生在课堂、实验室之外的活动比较有意义,我会重点评价。例如,学生组织活动体现了其项目管理和解决问题的能力,这是在课堂表现之外的优秀品质。我认为,捕捉学生的这类特点很重要,应该和学术成果一样突出强调。

有时,我会向实验室的研究生导师、教员请教,了解一些事例或询问他们的意见。制定关于推荐信需求的流程,并确保学生提前知晓,这非常有用,我能够获得所需的信息,写出高质量、有说服力的推荐信。

 

2、管理期待

Alex Shalek:化学院助理教授,坐标:剑桥,麻省理工学院

好的推荐信是面向收信人的。当我为申请工作或科研机构许可的学生写推荐信时,不仅会强调他们的长处、成果和潜力,还会尽力传达“他(她)是潜在的合适的候选人”的想法。当我为同事写推荐信助其提名奖项时,我可能重点强调其在具体领域获得的成就、做出的贡献,或是其作为导师的成就,来帮助评审团评审。我认为,好的推荐信应当考虑实际目的,并有针对性地呈现有效信息。

在同意写推荐信之前,我会和学生或同事坦诚地交谈,让他们知道我可以写什么、不可以写什么。例如,如果给一名上过我的课、正在申请研究生学校、但除此之外少有接触的本科生写推荐信,我会向他(她)强调说明,可以着重评价其课堂表现,但对其性格或研究成果,由于我知之甚少,便难以评价。对我而言,与现在或将来要读我写的推荐信的人建立信任很重要。

通过与学生或同事交流,了解他们对推荐信的期待,让我明白了他们希望推荐信在整个申请材料中的作用,这其中还包括有个人陈述、其他文件或信件等。尽我所能,使推荐信突出个人特点并对其他文件完美补充。这样一种坦率的对话,让我得以了解他们的抱负和目标,帮助我更深入地引导学生,或是在以后和同事更深入更丰富地互动。

 

3、描述细节

Dino Di Carlo,生物工程学院教授,坐标:洛杉矶,加利福尼亚大学

 

多年来看着研究生、博士后和初级教职工的推荐信,我发现了一些有趣的技巧。其中一个是,通过讲故事而不是雷同的表格来展现应聘者的优点。应聘者往往在推荐信里看起来都一样,列出来的优点也一样。因此,如果应聘者通过讲故事来讲述优秀品质,看起来会更加鲜活。

举个例子,与其只写一句“A是个有说服力的人”,我可能会写“和A交谈的时候,他非常有说服力,很多组员找他帮忙单独训练公共演讲能力。”与其说,“B善于合作”,不如说“B协调管理着5个不同的组,并获得了两个合作基金。”关键在于,推荐信中的细节越多,越具有说服力。在我开始写推荐信之前,首先我会想出申请人的2-3个关键成就,基于这些特质讲述细节故事。

在讲述故事时,对关键点或突出成就字体加粗、加下划线。这样读信的人不必去记住很多复杂或细节的文字,而是可以轻易地找到要点。

写推荐信很有趣,它让我反思自己和学生的关系,提醒我过去一起奋斗的岁月,让我有机会为他们的未来职业生涯助一臂之力。就好比,翻阅老照片,从中选出最美好的那几张,这真的让我很怀旧。(文:疾风)

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